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オーピーバイオトピックス

2010/07/28

日本経済新聞 (2010年7月28日)

ニムラとオーピーバイオ マレーシア海域で

生物資源探索のオーピーバイオファクトリー(那覇市、金本昭彦社長)とニムラ・ジェネェティック・ソリューションズ(東京・品川・二村聡社長)はマレーシア海域の海洋生物資源の探索・分析で業務提携した。
年内にも微生物や植物プランクトンなどの採取を始める。
海洋生物資源から抽出した有効物質を、医薬品や化粧品などの素材として提供する計画だ。オーピーバイオは石垣島周辺など沖縄の海域で海綿など海洋生物資源を採取。
ニムラはマレーシアやブータンの陸地で微生物や植物を採取し、それぞれ有効物質を製薬会社などに提供してきた。
マレーシア海域で採取する海洋生物資源を両者の研究施設で分析し、がんや生活習慣病向けの新薬やバイオ燃料などエネルギーの原料となる有効物質を探す。
有効物質を発見できれば知的財産は両者で共有し、国内外の製薬会社などに利用権を供与する。
ニムラはマレーシア政府から同国の生物を採取し有効物質を探る権利を取得している。










2010/07/28

日本経済新聞(2010年7月28日)

ニムラと生物資源探索 沖縄の経験活用

海洋生物の収集・分析のベンチャー、オーピーバイオファクトリー(那覇市、金本昭彦社長)はニムラ・ジェネティック・ソリューションズ(東京・品川)と提携し、マレーシア海域で微生物や植物プランクトンの採取に乗り出す。
亜熱帯気候の東南アジアは多様な生物の宝庫といわれる。両者がそれぞれ海と陸で培った研究ノウハウを結集し、新薬や化粧品の「種」を探る。
生物資源については生息する国に属すると定めた「生物多様性条約」があり、民間企業が単独で海外で採取するのは難しい。ニムラはマレーシア政府から同国で生物を採取する権利を得ており、オーピーバイオはニムラとの提携で事業領域を拡大。
一方、ニムラは海洋生物資源の研究が得意なオーピーバイオのノウハウを活用できる。
オーピーバイオは植物プランクトンなどの培養や評価技術をニムラに給与する。沖縄県うるま市とクアラルンプールのそれぞれの研究施設で化合物を抽出し、がんや感染症dなどに効く有効物質の発見を目指す。
人材交流や情報交換も積極的に実施する計画だ。
オーピーバイオは従来、採取した海洋生物資源のエキスをサンプルとして製薬会社などに提供してきた。昨夏からは研究体制を強化し、特定の病気に対する有効性の検証も開始。
国内の大手製薬会社から海洋生物資源の採取から分析まで一括受注している。
今後は2012年度開校予定の沖縄化学技術大学院大学(恩納村)との共同研究も視野に入れる。
生物資源から医薬品として実用化できる確立はきわめて小さいが、的中すれば「数千億円規模のビジネスに発展する」(オーピーバイオ)。
「世界一の生物資源メジャー」を目指すという沖縄発のベンチャーが動き出した。

2010/04/24























2010/04/24 | 雑誌の記事一覧へ | コメント(0) | 

2010/02/24

























2010/02/24 | 雑誌の記事一覧へ | コメント(0) | 

2010/02/24


 東洋のガラパゴスと言われ、さまざまな動植物が生息する亜熱帯の島・沖縄。世界有数のサンゴ礁にはぐくまれた豊かな海には、まだ名前も付けられていない 生物が多く潜んでいる。それらの生物が作り出す未知の有用な化合物を収集し、薬品や化粧品、健康食品の開発に生かそうとする企業がある。

 オーピーバイオファクトリー(那覇市、金本照彦社長)は石垣島を拠点に海綿やソフトコーラルなどを回収してエキス化。得られた化合物を蓄積してい る。集めた化合物を製薬会社などに提供し、特許権収入を得るビジネスに取り組む。化合物を集める作業はスクリーニング(探索)と呼ばれ、創薬の工程で最上 流に位置する。目的の化合物を加工・分析し、動物実験を行い、人間を対象とした臨床実験を経る長い道のりの第一歩だ。

 金本社長はスクリーニングの作業を「泥臭い仕事」と表現する。ボンベを背負って海に潜り、生物を収集するスクリーニングの作業は探索に近い。さま ざまなポイントで潜り、時には見たこともない生物に出会うこともある。生物をアルコールに漬けて化合物を抽出し、一つ一つ分析する作業は地道な職人芸だ。 今後は深海探査船でさらに深い海で探索することも検討している。


 昨年は石垣島沖合の海綿から神経細胞の突起を伸ばす化合物を発見。アルツハイマー病の治療に可能性があるとして名古屋大学と研究を進めている。

 アオカビからペニシリンを発見して約80年。陸上生物を起源とする化合物の研究は進み、新しい発見が少なくなった。科学技術で化合物を強引に合成する手法も、これまで目立った実績を挙げられずにいる。時代は海洋生物に新しいリソース(資源)を求めている。

 同社の取り組みに興味を示し、スクリーニングを依頼する企業も出てきた。昨夏から、目的の化合物を探索して分析結果を提供する受託スクリーニング で化粧品メーカー数社と契約を結んでいる。資料として同社が蓄積した貴重な化合物を使うことや、新たな生物資源の探索に高度な専門知識が必要なため、受託 料は数千万円から億単位と破格だ。研究が進めば契約金額が上乗せされるマイルストン契約を結ぶため、大きな発見につながれば利益も大きい。

 新薬の開発は全世界で年間十数件と極めて少ないが、金本社長は「早めに取り組みを始めればブロックバスター(年間1千億円以上を売り上げる薬品)も夢ではない」と語る。


平成22年2月24日(水) 琉球新報

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